Muchas personas que viajan a grandes alturas pueden sufrir el mal de altura. Está causado por un cambio en la cantidad de oxígeno en la sangre. Puedes tener dolor de cabeza u otros síntomas molestos como mareos y náuseas. Existe un antiguo remedio inca que los viajeros llevan utilizando desde hace cientos de años. Es totalmente natural y puede ayudarte a sobrellevar el aumento de la altitud durante tu viaje.

Cómo la hoja de coca previene el mal de altura

A medida que subes más y más alto en las montañas, tu cuerpo empieza a cambiar. Es posible que notes que respiras más deprisa o que tienes problemas para dormir. Y si nunca ha estado a gran altura, puede sentir náuseas o mareos.

Estos cambios son el resultado del mal de altura. El mal de altura puede dificultar la escalada de montañas y el disfrute de otras actividades al aire libre en lugares como Perú, donde la elevación es de unos 4.000 pies sobre el nivel del mar.

La buena noticia es que hay algunas cosas que se pueden hacer para prevenir el mal de altura. Una de estas cosas es masticar hojas de coca.

Las hojas de coca son de la misma familia que la cocaína (la sustancia química utilizada en las drogas ilegales). Sin embargo, tienen efectos diferentes en tu cuerpo porque tienen diferentes ingredientes y cantidades de esos ingredientes. Las hojas de coca contienen unas sustancias químicas denominadas alcaloides que protegen el cuerpo contra las grandes alturas, ya que ayudan a regular la presión sanguínea, aumentan el flujo de oxígeno al cerebro y a los músculos y disminuyen las pérdidas de líquidos a través de la producción de orina.

Dónde encontrar la hoja de coca

Se puede encontrar hoja de coca en muchos países, pero la calidad del producto varía. En Perú, se pueden comprar bolsas y cápsulas de té de coca en farmacias y tiendas de hierbas medicinales.

Las hojas de coca también se venden como remedio natural para el mal de altura en Perú. Algunos hoteles ofrecen té de hoja de coca a sus huéspedes durante su estancia en las alturas.

En Perú, se pueden comprar bolsitas en los mercados tradicionales o tiendas de hierbas medicinales. La calidad de los productos varía mucho: suelen ser traídos de diferentes regiones del Perú. Si se compra en Cusco, lo mejor es hacerlo a un vendedor de confianza que lleve algún tiempo en el mercado, para tener la seguridad de que los productos son de alta calidad.

La mejor manera de masticar la hoja de coca

La mejor manera de masticar la hoja de coca es utilizar los dientes como molino. Es decir, no hay que morder la hoja, sino frotarla entre los dientes hasta que se deshaga y se convierta en polvo.

Una de las principales razones por las que masticar hojas de coca funciona tan bien para prevenir el mal de altura es porque aumenta la cantidad de oxígeno en la sangre, lo que ayuda a aclimatarse a mayores altitudes.

Las hojas de coca también tienen una larga historia de uso para el tratamiento de muchas otras enfermedades, entre ellas

Alivio del dolor: Las hojas de coca han sido utilizadas como analgésico durante miles de años por los indígenas de Sudamérica, que las masticaban o preparaban té con ellas. El ingrediente activo de las hojas de coca se utiliza ahora como analgésico en la medicina occidental moderna bajo el nombre de «cocaína» (es un anestésico).

Diarrea: Las hojas de coca también se utilizan tradicionalmente como tratamiento de la diarrea.

Masticar hoja de coca es bueno para ti

Cusco, uno de los destinos turísticos más populares del mundo, alberga también algunas de las montañas más altas de Sudamérica. Con sus impresionantes vistas y su rica historia, no es de extrañar que atraiga a millones de visitantes cada año.

Pero lo que muchos turistas no saben es que hay que tomar precauciones antes de viajar a tanta altura. En Cusco, se está a una altura media de 3.300 metros..

El secreto de los incas: masticar hoja de coca

Los incas sabían cómo hacer frente al mal de altura mejor que nadie. Utilizaban hojas de coca para respirar mejor en las alturas. Hoy en día, los científicos están estudiando más a fondo este antiguo remedio y han descubierto que masticar hojas de coca realmente ayuda a prevenir el mal de altura al dilatar los vasos sanguíneos del cuerpo y el cerebro, facilitando el flujo de sangre por el cuerpo y combatiendo la falta de oxígeno (la causa del mal de altura).

Conclusión

La hoja de coca sigue siendo uno de los elementos más importantes en la popularidad y la receta tradicional en los andes Peruanos que suben a las alturas, pero también se ha convertido en un producto potente para los turistas extranjeros que vienen a conocer nuestro país.

El uso excesivo de la hoja de coca, puede llegar a tener efectos negativos en la salud del individuo, pero su consumo moderado, sobre todo preventivo, no tiene contraindicaciones y no provoca daños.

Si estás viajando o viajarás a algún sitio de Perú donde habrá una altura considerable y quieres evitar el constante malestar que produce el mal de altura, es probable que vayas a tomar te de coca.